法国耗时15年,建造了一条运河,让直布罗陀海峡

即使如此,直布罗陀最扎眼也是最主要的时间依然存在于1869年以前。在1869年苏伊士运河没开明之前,黑海、地中海沿岸国家的商船要想出入,必须得经过直布罗陀海峡,除此之外基础无路可走,是非常重要的策略要地。甚至可能说,占据此地便能够为所欲为。

要知道,即便是从法国到北美大陆之间的距离也才3500公里罢了,也就是说,法国的每一次南北航运都试一次大西洋的穿梭,这样一来就很头大了。更关键的是,在航海时代初期,直布罗陀海峡及其西岸始终在西班牙跟葡萄牙手里,这两个国度是殖民初期的海上霸主,竭力的限度着其余国家的发展,特别是在大陆范围。并且,沿途还有无数的海盗劫掠。

早在罗马帝国时期,就有人提议在法国西南部建造运河,因为绕道直布罗陀切实是太远了。这种提议并非天马行空的幻想,而是有一天切实可行的打算。欧洲大陆中南部是阿尔卑斯山,西部的西班牙境内多高原和山地,唯独旁边的法国有一段海拔低于200米的地峡,这使得法国西部成了欧洲最适合开凿运河的地方。

诚然早期的直布罗陀海峡始终是出入地中海的独一通道,但对北欧通往地中海的线路而言,却是一段神奇的绕路之旅。比喻说,从法国北部城市波尔多到法国南部城市马赛,直线间隔仅500公里,但通过直布罗陀的航运路线通过却至少需要3100公里以上。

在这种情况之下,制造一个新的地中海出口成了法国迫在眉睫的使命,毕竟法国是欧洲除西班牙之外,唯一地跨地中海跟大西洋的国家。

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直布罗陀海峡是当今世界上最繁忙的天然海峡之一,它是从北美、西欧以及北欧地区到地中海、黑海,甚至印度洋、太平洋沿岸国家的必经之路。在两次世界大战期间,英国靠着直布罗陀海峡的操纵权,在此布下重兵,以关闭轴心国潜艇以及船只。